Realidad Virtual en la sala de operaciones, una realidad

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La medicina ha progresado mucho desde los tiempos en que habia que abrir el cuerpo para mirar lo que esta mal. Con el uso de las radiografias se puede ver dentro del cuerpo sin tener que abrir. Y con los recientes avances en tomografia y resonancia magnetica ahora se puede ver dentro de los tejidos, musculaturas y hasta el cerebro. Pero toda esta tecnologia tiene una limitante: son imagenes en 2D.

Medicos han estado sacando informacion 3D en base a imagenes de cortes en 2D, pero muchas veces se pierden muchos detalles o hay que memorizar la orientacion de la imagen para relacionarla con la siguiente. Este proceso consume mucho tiempo y puede llevar a errores de diagnostico.

La empresa EchoPixel ha creado software de visualizacion que toma esos cortes de 2D y las reconfigura en un modelo en 3D y lo proyecta sobre un display. La idea es que los medicos, usando lentes 3D, puedan literalmente sacar un esqueleto de la pantalla, hacer zoom o rotarlo para poder ver diferentes angulos y analizar los problemas.

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En pruebas recientes, los radiologos que usaron el software pudieron reducir el tiempo de diagnostico de una colonoscopia de 30 minutos a 5 o 10 minutos. En la Universidad de Stanford los radiologos pudieron usar las imagnes 3D para poder planear mejor una cirujia de arterias aortopulmnoares colaterales (una enfermedad del corazon), reduciendo el tiempo de operacion de 4 horas a 1.5 horas.

Esta tecnologia 3D ya ha sido aprobada por la FDA, el organismo encardado de aprobar medicamentos y herramientas medicas (entre otras cosas) en Estados Unidos y los equipos ya han sido instalados en la Universidad de Stanford, el equipo de tecnologia de Foxconn, y la clinica de Cleveland. El costo de esta tecnologia es comparable con los actuales equipos de 2D actualmente instalados en la mayoria de los hospitales.

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Las mejoras en visualizacion con esta tecnologia podrian traer muchos beneficios e innovaciones en el campo medico, pudiendo encontrar nuevas estrategias de procedimientos medicos o nuevas formas de detectar problemas.

Fuente: Newsweek